Una soluzione in vista

Due giorni fa ho letto che la Corte Costituzionale italiana ha aperto la caccia al cinghiale. Le ragioni addotte erano che il cinghiale può essere un pericolo per l’uomo, causare gravi incidenti stradali, distruggere i raccolti e diffondere malattie.

I cinghiali sono decisamente una seccatura e stanno aumentando in modo allarmante. Quando sono arrivato per la prima volta in questa zona nel 1975 per diversi anni, non ho mai visto nemmeno un cinghiale. Man mano che il loro numero aumentava, in autunno ci siamo abituati alle grida dei cacciatori di cinghiali e all’abbaiare e allo stridio dei loro cani. A quanto pare i cinghiali dall’Ungheria furono introdotti in Toscana nel dopoguerra e, non essendovi allora predatori naturali (i lupi arrivarono molto più tardi), si moltiplicarono rapidamente. Ce ne sono segni ovunque mentre scavano i campi, erodono gli argini e bloccano i fossati. Di solito non sono pericolosi tranne quando difendono i loro piccoli, ma devi stare attento quando cammini nei boschi la mattina presto o al tramonto.

Famiglia di cinghiali

Questa notizia è stata stranamente di grande attualità perché proprio due giorni prima di questo annuncio la nostra Maremmana, Alba, è stata incornata da un cinghiale che difendeva i suoi piccoli. Ciò accadde in modo del tutto inaspettato nel tardo pomeriggio mentre Alba e le sue compagne Emi e Siria venivano portate a fare una passeggiata nei boschi. Alba di solito è molto esperta quando si tratta di affrontare i cinghiali, quindi deve essere stata tesa un’imboscata o colta di sorpresa quando ha inseguito uno dei giovanissimi cinghiali nel sottobosco.

Lo squarcio sotto la spalla sinistra era lungo ma non profondo. Fortunatamente abbiamo trovato un veterinario che lavorava un sabato sera e ha fatto ricucire la ferita. È andato tutto bene, ma ora deve prendere antibiotici per cinque giorni e indossare un collare scomodo. Per fortuna è un’ottima paziente.

Alba

Tutto questo in una giornata di lavoro quando vivi in ​​campagna.

Tanti Auguri

A tutti i nostri amici che hanno apprezzato Boggioli ed il nostro Olio
Vi Facciamo i nostri migliori Auguri
!

FELICE, PROSPEROSO E – SOPRATTUTTO – SALUTARE

2021

Helen e Keith Richmond

È tutto finito!

C’è stata un’interruzione di comunicazione dovuta al fatto che siamo stati coinvolti nella raccolta delle olive. Quest’anno è stato un raccolto particolarmente buono e siamo molto soddisfatti.

Siamo felici di avere un post scritto da Robin Ellis, il cui recente libro Mediterranean Vegetarian Cooking (già ristampato – fantastico!) È stato pubblicato poche settimane fa. Lui e sua moglie Meredith sono venuti a trovarci più volte durante la raccolta delle olive, e questo è il suo ricordo di una delle loro visite.

Oggi è il primo giorno della raccolta delle olive a Boggioli sulle colline toscane e siamo ospiti qui per aiutare – in linea di principio! Siamo svegliati da un debole suono del motore di un trattore: sono le 7.40 e la luce del giorno fatica a stabilirsi. Il trattore e il suo rimorchio sono guidati da Peter che lavorerà instancabilmente con gli altri quattro raccoglitori per i prossimi 10 giorni – a seconda del tempo – per spogliare gli oltre mille alberi della fattoria delle loro bellissime olive verde viola e trasportarli a il frantoio da trasformare miracolosamente in oro verde liquido: olio d’oliva!

La squadra di cinque lavora una lunga giornata. Dalle otto del mattino fino alle cinque quando la luce del giorno svanisce, con un’ora per uno spuntino a pranzo. Lavorano sugli alberi con lunghi rastrelli elettrici, sollevandoli in alto e accarezzando leggermente verso il basso tra i rami per portare le olive che rotolano tra le foglie sulle larghe reti elastiche stese a terra. Ogni uomo porta una batteria sulla schiena, che alimenta il rastrello. È un lavoro duro e costante.

Quando un albero ha prodotto tutto il suo tesoro, le reti sottostanti vengono accuratamente raccolte insieme in un movimento che guida le piccole olive in delle pile. Questi mucchi vengono poi distribuiti tra casse di plastica colorate, piene di prese d’aria per mantenere la frutta areata. Queste casse vengono poi trasportate al mulino il giorno successivo.

Robin al lavoro

Percorrendo gli uliveti che si estendono a valle si vedono ancora i metodi più tradizionali in uso con scale di legno accostate agli alberi e famiglie che raccolgono a mano i loro preziosi frutti.

Ah si, il nostro lavoro è separare i detriti di foglie e rametti dalle olive evitando di calpestarli e schiacciarli. Non così arduo ma una parte utile del lavoro della giornata, ci diciamo.

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Grazie, Robin. E così l’olio è ora conservato in modo sicuro nei nostri contenitori di acciaio inossidabile e protetto dall’azoto per prevenire l’ossidazione, la fine del processo. È ora di iniziare a venderlo!

Altre info sull’Olio d’oliva

Questo è il nostro primo guest post e siamo grati a David Lewis per il suo contributo. David è il fondatore di Kitchen Ambition, un sito di risorse per chef casalinghi e coloro che cercano la cucina perfetta. È anche molto interessato alle materie prime richieste dagli chef. Ecco cosa ha da dire sulla qualità dell’olio d’oliva.

David Lewis – Kitchen Ambition


Sono il creatore di Kitchen Ambition e cucino seriamente da circa 10 anni. In origine, vengo dal Sud America. Riunirsi con la famiglia e gli amici a tavola è stata una tradizione sin da quando ero giovane, ma il mio interesse per la cucina non è iniziato fino a quando non sono uscito di casa a vent’anni.

Nella mia famiglia l’olio d’oliva rappresentava da sempre una cucina di qualità. Sfortunatamente, non avevamo le basi per capire che non tutto l’olio d’oliva è uguale. Dopo tutto, l’americano medio consuma circa 20 volte in meno di olio d’oliva rispetto a molti paesi del Mediterraneo.

All’inizio dell’ultimo decennio, un’università americana ha pubblicato un rapporto secondo il quale ⅔ degli oli di oliva “extravergine” venduti negli Stati Uniti erano difettosi. Mi sono reso conto che non avevo idea di cosa rendesse un olio “difettoso” in primo luogo o di come distinguerlo dalle cose buone.

Negli anni che seguirono, ho imparato che molto per trovare un ottimo olio dipende dal tuo senso del gusto individuale. Allo stesso tempo, ci sono alcuni principi fondamentali che vale la pena conoscere.

L’olio extravergine di oliva (EVOO) è il gold standard. Ha la più bassa acidità di qualsiasi olio vergine e dovrebbe essere privo di difetti di sapore al momento dell’imbottigliamento. L’EVOO non viene tagliato con oli di semi o raffinato. Viene raccolto e estratto dalla prima lavorazione di un nuovo raccolto, rendendolo ricco di grassi buoni e antiossidanti.

L’olio fresco è l’olio migliore. L’EVO rimane buono per circa due anni dopo la raccolta. La maggior parte delle etichette ora segnano la data di raccolta o di “scadenza migliore”. Una volta aperto, è meglio utilizzare una bottiglia entro circa 3 mesi. L’esposizione alla luce, al calore e all’ossigeno causa undeterioramento dell’olio d’olivanel tempo.

Usalo o perdilo. Molte persone hanno l’abitudine di conservare l’olio “buono” per un’occasione speciale o di usarlo con parsimonia. Sfortunatamente, in questo modo perdi molto sapore. E man mano che la tua bottiglia invecchia, i grassi sani nell’olio d’oliva fresco si danneggiano e diventano meno benefici.

Questi principi mi sono stati utili nel percorso di sviluppo della mia tavolozza. Sono un ottimo punto di partenza per chiunque inizi a cercare i migliori ingredienti e sapori.

Grazie, David. Sono sicuro che i nostri lettori troveranno queste informazioni molto utili.

Un altro grande ricettario di Robin!

Ho avuto una sorpresa molto gradita un paio di settimane fa. Quando ho aperto la nostra cassetta postale in cima alla nostra collina ho trovato un pacchetto contenente un regalo del nostro amico Robin Ellis: il suo ultimo libro di cucina, Cucina vegetariana mediterranea.

Dopo una carriera di grande successo come attore, negli ultimi anni Robin ha intrapreso una seconda carriera di successo come scrittore di libri di cucina (quattro in tutto finora), tutti rivolti a coloro che soffrono di diabete di tipo 2. Non commettere errori però. Non devi avere il diabete o essere vegetariano per divertirti a preparare e mangiare questi deliziosi piatti.

Ecco come Robin ha descritto la sua reazione il giorno della pubblicazione:

Una giornata gioiosa per Meredith (fotografo, capo assaggiatore e lavabicchieri) e per me (scrittore e cuoco). Io e Meredith non siamo completamente vegani, ma entrambi abbiamo goduto di questo viaggio di scoperta intorno al Mar Mediterraneo.
Le ricette sono semplici, stagionali e non hanno lunghe liste di ingredienti. Oserei dire che sono anche deliziosi?
Gli ingredienti sono spesso simili nei diversi paesi che confinano con le acque frizzanti, ma il trattamento varia – come la differenza tra una frittata francese e una frittata italiana. Erbe e spezie sono fortemente caratterizzate; L’olio d’oliva è il mezzo di cottura e il sole un elemento sempre presente, che matura gli ingredienti e affina i sapori.
È disponibile ora su Amazon.uk, Foyles, Waterstones, Blackwell’s, Hive e The Book Depository (consegna gratuita in tutto il mondo) e da buone librerie. È disponibile anche come ebook! In Nord America, la data di pubblicazione non è fino al 18 agosto, ma The Book Depository te lo invierà ADESSO.

Robin dà pieno credito all’importanza dell’olio extra vergine di oliva e lo usa prontamente nelle sue ricette. Dopotutto è l’archetipo dell’ingrediente mediterraneo. Sa del suo gusto e dei benefici per la salute delle numerose visite che lui e sua moglie Meredith (che hanno fatto le foto golose) hanno fatto a Boggioli durante la raccolta delle olive.

Questo non è un libro che sta a raccogliere polvere su un tavolino. Questo libro vive in cucina sempre a portata di mano. Lo userete, lo userete e lo userete – e probabilmente ne ordinerete un’altra copia per voi e diverse per i vostri amici. Confesso di non essere un cuoco, ma potrei semplicemente provare io stesso.


L’ultima Fioritura

Puoi sempre essere sicuro che la primavera sta arrivando quando i marroniche si mangiano sono in fiore. Sono gli ultimi alberi da frutto e dado a fiorire e danno ai boschi una lucentezza dorata.

Fiori Di Castagno

Quando in fiore questi alberi sono molto ricercati dagli apicoltori perché il miele che le api producono dai loro fiori è molto apprezzato: molto scuro e delizioso. In effetti, c’erano due molti alveari in cima alla nostra collina dove le api avevano un facile accesso agli alberi. Ma ai vecchi tempi non era solo il miele. Le castagne sono molto nutrienti e possono essere utilizzate per produrre una specie di farina. C’è ancora una tradizione rurale per fare il castagnaccio, una specie di torta dolce, da questa farina.

La maggior parte dei nostri castagni furono piantati e coltivati dai precedenti abitanti di Boggioli sui pendii rivolti a nord della nostra cresta. Ora sono in profondità nei boschi e sono quasi impossibili da raggiungere, ma ogni autunno ci sono sempre alcuni membri più anziani della comunità che vengono a raccogliere ciò che possono – e per fare una piacevole passeggiata nei boschi.

Se lo fanno, è meglio che tengano gli occhi aperti. Gli animali selvatici non sembrano aver sentito parlare di blocco e hanno continuato con le loro routine impegnate. C’è molta attività di cinghiale; spesso vediamo un gruppo (“ecoscandaglio” è lo strano nome collettivo) di 2 o 3 adulti e 10 o più suinetti che si affrettano attraverso l’oliveto. Ci sono anche dei cervi. Come avevo temuto, un capriolo venne una notte e mangiò tutti i fiori sulle rose sotto la casa, a tre metri dalla finestra del mio ufficio!

Abbiamo anche foto diurne di un lupo solitario e di un gruppo di cervi. Vi è un numero crescente di questi animali impressionanti, di cui i primi maschi sembrano godere della compagnia di un “harem” di femmine.

Lupo Solitario

Cervo

E per concludere, c’è un istrice curioso che viene a casa di notte per cercare gli scarti (soprattutto i biscotti per cani).