Un altro grande ricettario di Robin!

Ho avuto una sorpresa molto gradita un paio di settimane fa. Quando ho aperto la nostra cassetta postale in cima alla nostra collina ho trovato un pacchetto contenente un regalo del nostro amico Robin Ellis: il suo ultimo libro di cucina, Cucina vegetariana mediterranea.

Dopo una carriera di grande successo come attore, negli ultimi anni Robin ha intrapreso una seconda carriera di successo come scrittore di libri di cucina (quattro in tutto finora), tutti rivolti a coloro che soffrono di diabete di tipo 2. Non commettere errori però. Non devi avere il diabete o essere vegetariano per divertirti a preparare e mangiare questi deliziosi piatti.

Ecco come Robin ha descritto la sua reazione il giorno della pubblicazione:

Una giornata gioiosa per Meredith (fotografo, capo assaggiatore e lavabicchieri) e per me (scrittore e cuoco). Io e Meredith non siamo completamente vegani, ma entrambi abbiamo goduto di questo viaggio di scoperta intorno al Mar Mediterraneo.
Le ricette sono semplici, stagionali e non hanno lunghe liste di ingredienti. Oserei dire che sono anche deliziosi?
Gli ingredienti sono spesso simili nei diversi paesi che confinano con le acque frizzanti, ma il trattamento varia – come la differenza tra una frittata francese e una frittata italiana. Erbe e spezie sono fortemente caratterizzate; L’olio d’oliva è il mezzo di cottura e il sole un elemento sempre presente, che matura gli ingredienti e affina i sapori.
È disponibile ora su Amazon.uk, Foyles, Waterstones, Blackwell’s, Hive e The Book Depository (consegna gratuita in tutto il mondo) e da buone librerie. È disponibile anche come ebook! In Nord America, la data di pubblicazione non è fino al 18 agosto, ma The Book Depository te lo invierà ADESSO.

Robin dà pieno credito all’importanza dell’olio extra vergine di oliva e lo usa prontamente nelle sue ricette. Dopotutto è l’archetipo dell’ingrediente mediterraneo. Sa del suo gusto e dei benefici per la salute delle numerose visite che lui e sua moglie Meredith (che hanno fatto le foto golose) hanno fatto a Boggioli durante la raccolta delle olive.

Questo non è un libro che sta a raccogliere polvere su un tavolino. Questo libro vive in cucina sempre a portata di mano. Lo userete, lo userete e lo userete – e probabilmente ne ordinerete un’altra copia per voi e diverse per i vostri amici. Confesso di non essere un cuoco, ma potrei semplicemente provare io stesso.


L’ultima Fioritura

Puoi sempre essere sicuro che la primavera sta arrivando quando i marroniche si mangiano sono in fiore. Sono gli ultimi alberi da frutto e dado a fiorire e danno ai boschi una lucentezza dorata.

Fiori Di Castagno

Quando in fiore questi alberi sono molto ricercati dagli apicoltori perché il miele che le api producono dai loro fiori è molto apprezzato: molto scuro e delizioso. In effetti, c’erano due molti alveari in cima alla nostra collina dove le api avevano un facile accesso agli alberi. Ma ai vecchi tempi non era solo il miele. Le castagne sono molto nutrienti e possono essere utilizzate per produrre una specie di farina. C’è ancora una tradizione rurale per fare il castagnaccio, una specie di torta dolce, da questa farina.

La maggior parte dei nostri castagni furono piantati e coltivati dai precedenti abitanti di Boggioli sui pendii rivolti a nord della nostra cresta. Ora sono in profondità nei boschi e sono quasi impossibili da raggiungere, ma ogni autunno ci sono sempre alcuni membri più anziani della comunità che vengono a raccogliere ciò che possono – e per fare una piacevole passeggiata nei boschi.

Se lo fanno, è meglio che tengano gli occhi aperti. Gli animali selvatici non sembrano aver sentito parlare di blocco e hanno continuato con le loro routine impegnate. C’è molta attività di cinghiale; spesso vediamo un gruppo (“ecoscandaglio” è lo strano nome collettivo) di 2 o 3 adulti e 10 o più suinetti che si affrettano attraverso l’oliveto. Ci sono anche dei cervi. Come avevo temuto, un capriolo venne una notte e mangiò tutti i fiori sulle rose sotto la casa, a tre metri dalla finestra del mio ufficio!

Abbiamo anche foto diurne di un lupo solitario e di un gruppo di cervi. Vi è un numero crescente di questi animali impressionanti, di cui i primi maschi sembrano godere della compagnia di un “harem” di femmine.

Lupo Solitario

Cervo

E per concludere, c’è un istrice curioso che viene a casa di notte per cercare gli scarti (soprattutto i biscotti per cani).

Sta succedendo tutto!

L’altro giorno un amico mi ha chiesto: “Cosa sta succedendo a Boggioli?” “Tutto”, ho risposto. E questo è.

Ora che il blocco si è un po’ semplificato, siamo in grado di uscire più liberamente. Non abbiamo più bisogno di compilare un modulo che giustifichi il nostro viaggio, non importa quanto sia locale, e possiamo spostarci tra comuni e persino province a condizione che si trovino all’interno della Regione Toscana.

Come ne uscirà il settore del turismo è ciò che si chiede chiunque. Le frontiere dell’Italia saranno aperte all’inizio di giugno per consentire ai cittadini dell’UE di lasciare o entrare, e speriamo che le restrizioni vengano alleggerite poco dopo per i viaggiatori dal resto del mondo. Il turismo è una delle colonne portanti dell’economia toscana, sia che si tratti del settore dell’ospitalità o della vendita di prodotti come il vino e l’olio d’oliva.

Nel frattempo tutto sta fiorendo. Le rose sono favolose quest’anno; come la maggior parte degli alberi e delle piante, devono aver beneficiato del calore di febbraio che per una volta non è stato seguito da un periodo di freddo a marzo. L’erba è quasi alta fino al petto in alcuni punti e le ciliegie stanno iniziando a maturare (dobbiamo arrivare a loro prima che lo facciano gli uccelli!). Lucertole e uccelli sono attivi ovunque. In effetti, c’è un paio di redstart che hanno costruito un nido in un muro vicino alla casa – e sono molto occupati.

Abbiamo appena finito di spruzzare tutti gli ulivi con un concime fogliare di vari ingredienti tra cui il boro, un elemento essenziale che manca nel nostro terreno. Questo fertilizzante viene assorbito molto rapidamente e aiuta ad aumentare il numero di fiori che alla fine si trasformano in olive. Lo facciamo appena prima che i fiori escano e somministriamo un’altra dose dopo che il frutto si è formato.

Ciò di cui abbiamo davvero bisogno ora è la pioggia, e molta.

Il cucù è qui!

Il cucù è tornato dal suo soggiorno invernale in Africa. Ho sentito la chiamata distintiva il 30 marzo dal basso della nostra valle mentre stavo potando un ulivo. Questo uccello è molto puntuale; sembra sempre di arrivare in Toscana negli ultimi giorni di marzo. Rispetto a 5 o 6 anni fa il numero di cucù è diminuito. A volte sentivamo 3 o 4 chiamate allo stesso tempo, e occasionalmente ne vedevamo uno in volo assalito da piccoli uccelli, chiarendo che l’uccello non era un gradito visitatore.

Quattro anni fa ho avuto un’esperienza insolita e diretta dell’uccello. Una mattina un amico venne da me e disse: “C’è un piccione morto davanti alla porta della lavanderia”. Sono andato e, con mia grande sorpresa, ho trovato non un piccione ma un cucù morto! Evidentemente si era schiantato contro la porta (o nella finestra della cucina sopra di essa) e si era rotto il collo.

Come se ciò non bastasse, un paio d’ore dopo un secondo cuculo volò in un’altra porta, questa volta di vetro. L’ho raccolto ed ero sollevato nel constatare che era solo sbalordito. Dopo essere stato sistemato delicatamente su un tavolo, è volato via. Quindi mi è stato lasciato pensare che potrei essere una delle pochissime persone ad aver tenuto tra le mani un cuculo vivo e uno morto nella stessa mattina!

Qualche giorno fa ho sentito il dolce richiamo di una colomba dal collare e la perforazione di un picchio. I martins dovrebbero essere qui presto, quindi queste sono tutte note positive per contrastare questi tempi bui e preoccupanti.

Diventando Virali

Diventando Virali

Ora sappiamo cosa significa davvero, ahimè!

Siamo sotto blocco completo come il resto d’Italia e guardiamo con orrore ciò che sta accadendo in altre parti del paese e progressivamente in altre parti del mondo. Sì, pandemia è il termine corretto.

Vivendo su una cresta a 3 km dalla cittadina più vicina, siamo isolati dalla geografia e ci sentiamo relativamente sicuri. Siamo fortunati a non essere confinati in un piccolo appartamento nel mezzo di una città e ad essere in grado di portare i cani a passeggiare nei boschi ogni volta che lo desideriamo. Nelle rare occasioni in cui dobbiamo fare la spesa o andare in farmacia troviamo strade deserte e nessun rumore del traffico o inquinamento, comfort molto piccoli in periodi angoscianti.

Finora nella nostra parte della Toscana non ci sono stati molti casi di virus e le persone qui sembrano prendere molto sul serio le precauzioni. È rassicurante vedere che la maggior parte dei paesi in Europa sta adottando misure simili: meglio tardi che mai.

Nel frattempo, l’agricoltura procede come al solito. Stiamo continuando a spedire il nostro olio in quanto non vi sono restrizioni al movimento di merci. I nostri potini lavorano duramente sugli ulivi, un compito che richiede tempo ma vitale. A tutti gli alberi sono stati dati fertilizzanti organici e la prossima settimana pianteremo un piccolo numero di giovani alberi per sostituire quelli che non sono più sani o produttivi. Ognuno di questi dovrà essere protetto da una rete metallica in quanto non c’è niente che al cervo piaccia di più delle foglie di ulivo fresche – tranne i boccioli di rosa!

In breve, come la maggior parte di noi al giorno d’oggi “manteniamo la calma e continuiamo”.

Il Primo Passo

Ora che il nostro sito web è stato testato ed è online e funzionante, è tempo di iniziare con il nuovo Blog di Boggioli.

Il raccolto del 2019 è passato da un pò, e siamo occupati con gli invii del nuovo olio ad amici e clienti in tutto il mondo. Nella fattoria abbiamo appena finito di cospargere il fertilizzante organico (2 Kg per albero) e inizieremo la potatura a marzo. Sarà difficile dire quando inizereremo. E’ stato un inverno molto mite, quindi è molto probabile che avremo un freddo scatto all’inizio del mese. Quando è successo 2 anni fa, un leggero strato di neve si gelò sui rami di alcuni degli ulivi e li ha essenzialmente uccisi. C’era molto legno morto da tagliare fuori, e solo ora gli alberi danneggiati iniziano a sembrare quasi normali.

Useremo questo spazio per tenervi informati su ciò che sta accadendo a Boggioli e nel mondo dell’olio d’oliva. Ogni tanto speriamo di avere un contributo da un ospite che darà la sua opinione al difuori di qualcuno di Boggioli. Certamente, i vostri input e commenti saranno sempre i benvenuti.

Questo è tutto per il momento. Questo primo blog è semplicemente inteso come un benvenuto, ed un invito a voi ad iscrivervi per le future letture.