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Una vista dall’altra parte dell’Atlantico

Quest’ultimo post arriva da un vecchio e fedele amico di Boggioli, Brett Donham. Brett è un architetto e lui e sua moglie Priscilla vivono in una vecchia e bellissima proprietà nel Maine rurale.

Brett raises two important issues, both of which can be related to our situation in Tuscany. Here many small hill farms, unprofitable and often primitive, were gradually abandoned in the 1960s and 1970s and the forest moved in. (Tuscany is Italy’s most forested region, though not the largest.) Some farmhouses have been restored and often used as second homes, but actual  hill farming has been greatly reduced. The main beneficiary  of this of course is our local wildlife which has increased in numbers dramatically in the last few years.

L’altro problema evidenziato da Brett è la crescente preoccupazione sulla provenienza e la produzione del nostro cibo. In questa parte della Toscana ora abbiamo diversi mercati contadini, uno dei quali permanente, e il termine “biologico” è ormai ampiamente accettato come criterio base per scegliere quali prodotti acquistare. Significa comunque che puoi acquistare frutta in particolare fuori stagione, ma non è necessario se i fornitori locali possono offrirti un’alternativa prodotta localmente. E puoi sempre crescere da solo!

Niente fattorie niente cibo


Mentre guidi attraverso le zone rurali del New England settentrionale, vedi su vecchi modelli di auto e camioncini adesivi per paraurti che dicono NO FARMS NO FOOD. Duecento anni fa il New England era il 90% di terreno disboscato per colture in campo, frutteti, pascoli o fieno e il 10% di terreno boschivo. Ora il rapporto è invertito; 5% coltivati o pascoli, 5% urbanizzati e 90% boschivi. I muri in pietra che delimitano i campi e i pascoli un tempo coltivati e che ora vagano nelle foreste di seconda crescita ne sono una vivida testimonianza. I terreni agricoli abbandonati vengono convertiti in seconde case o “campi” e in uno sviluppo commerciale a bassa intensità. Molto sta solo tornando a un fitto e impenetrabile groviglio di foresta; con le abbondanti piogge del New England, un campo abbandonato è irrecuperabile in 15-20 anni.
Negli anni ’70 un nascente movimento di “ritorno alla terra” ha cercato di invertire questa tendenza, ma si è esaurita. L’inaspettato duro lavoro fisico, la mancanza di accesso ai mercati, l’incapacità di permettersi l’assistenza sanitaria e di risparmiare per la pensione e la costante spesa in conto capitale hanno spinto molti di loro a uno stile di vita più prevedibile. Più di recente, negli ultimi 20 anni circa, è apparsa sulla scena una nuova ondata di “back-to-the-landers”, almeno nella parte rurale del Maine in cui viviamo. Per coloro per i quali il cibo veramente fresco, l’estetica dei terreni agricoli aperti e la comunione umana dei mercati degli agricoltori sono importanti, questa è davvero una buona notizia.
Quindi cosa è cambiato per incoraggiare questa seconda ondata di nuovi agricoltori? Uno è la crescita a livello nazionale dell’interesse per il cibo sano. Molti ristoranti ora elencano nei loro menu la fonte delle loro carni e verdure con enfasi sulle fattorie locali. Un altro è l’esplosione del numero e della disponibilità dei mercati agricoli. Nelle nostre immediate vicinanze c’è almeno un mercato contadino tutti i giorni della settimana quando fa caldo e due a settimana tutto l’anno. Le politiche fiscali favorevoli hanno aiutato. Inserendo una servitù agricola permanente sulla proprietà in alcune giurisdizioni, è possibile ridurre il valore stimato del terreno e quindi le tasse annuali. E infine, sono state create organizzazioni di beneficenza per aiutare. Il Maine Farmland Trust, ad esempio, essendo un’organizzazione senza scopo di lucro, è qualificato per accettare servitù di terreni agricoli su proprietà agricole, riducendo così il valore delle tasse di successione e fondiarie e facilitando l’acquisto da parte di nuovi giovani agricoltori. Organizzano apprendistati agricoli in modo che i nuovi giovani agricoltori possano imparare il mestiere.
Anche la consapevolezza della nostra impronta di carbonio e la nostra responsabilità individuale di ridurla giocano un ruolo qui. I lamponi freschi a gennaio hanno un sapore eccezionale finché non si pensa al costo del carbonio per farli volare a 4.000 miglia fino alla metà della costa del Maine. I lamponi freschi a gennaio hanno un sapore eccezionale finché non si pensa al costo del carbonio per farli volare a 4.000 miglia fino alla metà della costa del Maine.

Più fattorie più cibo

Grazie, Brett.

Siamo su Slow Food® Italia

Guida Agli Extravergini

L’olio Boggioli 2020 è stato selezionato per l’inserimento nella Guida Slow Food agli oli extravergini di oliva

Un graditissimo apprezzamento del nostro olio d’oliva in una prestigiosa guida annuale

Parlamene!

È difficile immaginare che ci siano ancora alcune persone che non sono convinte che il tempo stia cambiando. A livello globale vediamo immagini di incendi devastanti, uragani e calotte glaciali che si sciolgono, ma i cambiamenti si fanno sentire anche a livello locale, almeno a livello locale.

Le nostre estati sono più lunghe, più calde e più secche. Fortunatamente in autunno e in inverno la falda acquifera e le falde acquifere sono normalmente reintegrate da periodi di piogge abbondanti, quasi violente, tempeste, grandine – lo chiami. Nel 2020, ad esempio, non abbiamo assistito a una gelata fino a fine novembre, quasi inaudita. E durante lo scorso inverno abbiamo avuto solo due brevi periodi di tempo molto freddo ma molta pioggia.

Ciò significa che abbiamo assistito ad alcuni eventi insoliti. Ad esempio, i nostri lamponi a frutto tardivo ci davano frutti deliziosi a metà novembre e abbiamo avuto le rose a gennaio!

Sempre a novembre ho visto una mantide religiosa, un insetto che normalmente vediamo a settembre, forse ad ottobre. Mi chiedevo se fosse un parente della creatura snella che avevo visto sul davanzale della finestra del mio ufficio in primavera. Era quasi trasparente e alla fine l’ho identificata come una ninfa della mantide.

Cosa significa tutto questo per le nostre olive? Fortunatamente l’olivo è molto resistente. Sopravviverà a periodi di caldo e freddo estremi, ma ogni varietà ha i suoi limiti. Gli alberi potrebbero essere danneggiati e necessitano di rimodellamento, ma in pochi anni saranno di nuovo produttivi. Dato che il clima si riscalda, potremmo dover considerare di piantare varietà ora coltivate nell’Italia meridionale o in Nord Africa che sono più resistenti al caldo e alla siccità.

È stato recentemente riferito che alcuni agricoltori pugliesi stanno già sperimentando la coltivazione di avocado, banane e persino manghi. Forse è questo che ci riserva anche il futuro a lungo termine.

Una soluzione in vista

Due giorni fa ho letto che la Corte Costituzionale italiana ha aperto la caccia al cinghiale. Le ragioni addotte erano che il cinghiale può essere un pericolo per l’uomo, causare gravi incidenti stradali, distruggere i raccolti e diffondere malattie.

I cinghiali sono decisamente una seccatura e stanno aumentando in modo allarmante. Quando sono arrivato per la prima volta in questa zona nel 1975 per diversi anni, non ho mai visto nemmeno un cinghiale. Man mano che il loro numero aumentava, in autunno ci siamo abituati alle grida dei cacciatori di cinghiali e all’abbaiare e allo stridio dei loro cani. A quanto pare i cinghiali dall’Ungheria furono introdotti in Toscana nel dopoguerra e, non essendovi allora predatori naturali (i lupi arrivarono molto più tardi), si moltiplicarono rapidamente. Ce ne sono segni ovunque mentre scavano i campi, erodono gli argini e bloccano i fossati. Di solito non sono pericolosi tranne quando difendono i loro piccoli, ma devi stare attento quando cammini nei boschi la mattina presto o al tramonto.

Famiglia di cinghiali

Questa notizia è stata stranamente di grande attualità perché proprio due giorni prima di questo annuncio la nostra Maremmana, Alba, è stata incornata da un cinghiale che difendeva i suoi piccoli. Ciò accadde in modo del tutto inaspettato nel tardo pomeriggio mentre Alba e le sue compagne Emi e Siria venivano portate a fare una passeggiata nei boschi. Alba di solito è molto esperta quando si tratta di affrontare i cinghiali, quindi deve essere stata tesa un’imboscata o colta di sorpresa quando ha inseguito uno dei giovanissimi cinghiali nel sottobosco.

Lo squarcio sotto la spalla sinistra era lungo ma non profondo. Fortunatamente abbiamo trovato un veterinario che lavorava un sabato sera e ha fatto ricucire la ferita. È andato tutto bene, ma ora deve prendere antibiotici per cinque giorni e indossare un collare scomodo. Per fortuna è un’ottima paziente.

Alba

Tutto questo in una giornata di lavoro quando vivi in ​​campagna.

Tanti Auguri

A tutti i nostri amici che hanno apprezzato Boggioli ed il nostro Olio
Vi Facciamo i nostri migliori Auguri
!

FELICE, PROSPEROSO E – SOPRATTUTTO – SALUTARE

2021

Helen e Keith Richmond

È tutto finito!

C’è stata un’interruzione di comunicazione dovuta al fatto che siamo stati coinvolti nella raccolta delle olive. Quest’anno è stato un raccolto particolarmente buono e siamo molto soddisfatti.

Siamo felici di avere un post scritto da Robin Ellis, il cui recente libro Mediterranean Vegetarian Cooking (già ristampato – fantastico!) È stato pubblicato poche settimane fa. Lui e sua moglie Meredith sono venuti a trovarci più volte durante la raccolta delle olive, e questo è il suo ricordo di una delle loro visite.

Oggi è il primo giorno della raccolta delle olive a Boggioli sulle colline toscane e siamo ospiti qui per aiutare – in linea di principio! Siamo svegliati da un debole suono del motore di un trattore: sono le 7.40 e la luce del giorno fatica a stabilirsi. Il trattore e il suo rimorchio sono guidati da Peter che lavorerà instancabilmente con gli altri quattro raccoglitori per i prossimi 10 giorni – a seconda del tempo – per spogliare gli oltre mille alberi della fattoria delle loro bellissime olive verde viola e trasportarli a il frantoio da trasformare miracolosamente in oro verde liquido: olio d’oliva!

La squadra di cinque lavora una lunga giornata. Dalle otto del mattino fino alle cinque quando la luce del giorno svanisce, con un’ora per uno spuntino a pranzo. Lavorano sugli alberi con lunghi rastrelli elettrici, sollevandoli in alto e accarezzando leggermente verso il basso tra i rami per portare le olive che rotolano tra le foglie sulle larghe reti elastiche stese a terra. Ogni uomo porta una batteria sulla schiena, che alimenta il rastrello. È un lavoro duro e costante.

Quando un albero ha prodotto tutto il suo tesoro, le reti sottostanti vengono accuratamente raccolte insieme in un movimento che guida le piccole olive in delle pile. Questi mucchi vengono poi distribuiti tra casse di plastica colorate, piene di prese d’aria per mantenere la frutta areata. Queste casse vengono poi trasportate al mulino il giorno successivo.

Robin al lavoro

Percorrendo gli uliveti che si estendono a valle si vedono ancora i metodi più tradizionali in uso con scale di legno accostate agli alberi e famiglie che raccolgono a mano i loro preziosi frutti.

Ah si, il nostro lavoro è separare i detriti di foglie e rametti dalle olive evitando di calpestarli e schiacciarli. Non così arduo ma una parte utile del lavoro della giornata, ci diciamo.

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Grazie, Robin. E così l’olio è ora conservato in modo sicuro nei nostri contenitori di acciaio inossidabile e protetto dall’azoto per prevenire l’ossidazione, la fine del processo. È ora di iniziare a venderlo!

Altre info sull’Olio d’oliva

Questo è il nostro primo guest post e siamo grati a David Lewis per il suo contributo. David è il fondatore di Kitchen Ambition, un sito di risorse per chef casalinghi e coloro che cercano la cucina perfetta. È anche molto interessato alle materie prime richieste dagli chef. Ecco cosa ha da dire sulla qualità dell’olio d’oliva.

David Lewis – Kitchen Ambition


Sono il creatore di Kitchen Ambition e cucino seriamente da circa 10 anni. In origine, vengo dal Sud America. Riunirsi con la famiglia e gli amici a tavola è stata una tradizione sin da quando ero giovane, ma il mio interesse per la cucina non è iniziato fino a quando non sono uscito di casa a vent’anni.

Nella mia famiglia l’olio d’oliva rappresentava da sempre una cucina di qualità. Sfortunatamente, non avevamo le basi per capire che non tutto l’olio d’oliva è uguale. Dopo tutto, l’americano medio consuma circa 20 volte in meno di olio d’oliva rispetto a molti paesi del Mediterraneo.

All’inizio dell’ultimo decennio, un’università americana ha pubblicato un rapporto secondo il quale ⅔ degli oli di oliva “extravergine” venduti negli Stati Uniti erano difettosi. Mi sono reso conto che non avevo idea di cosa rendesse un olio “difettoso” in primo luogo o di come distinguerlo dalle cose buone.

Negli anni che seguirono, ho imparato che molto per trovare un ottimo olio dipende dal tuo senso del gusto individuale. Allo stesso tempo, ci sono alcuni principi fondamentali che vale la pena conoscere.

L’olio extravergine di oliva (EVOO) è il gold standard. Ha la più bassa acidità di qualsiasi olio vergine e dovrebbe essere privo di difetti di sapore al momento dell’imbottigliamento. L’EVOO non viene tagliato con oli di semi o raffinato. Viene raccolto e estratto dalla prima lavorazione di un nuovo raccolto, rendendolo ricco di grassi buoni e antiossidanti.

L’olio fresco è l’olio migliore. L’EVO rimane buono per circa due anni dopo la raccolta. La maggior parte delle etichette ora segnano la data di raccolta o di “scadenza migliore”. Una volta aperto, è meglio utilizzare una bottiglia entro circa 3 mesi. L’esposizione alla luce, al calore e all’ossigeno causa undeterioramento dell’olio d’olivanel tempo.

Usalo o perdilo. Molte persone hanno l’abitudine di conservare l’olio “buono” per un’occasione speciale o di usarlo con parsimonia. Sfortunatamente, in questo modo perdi molto sapore. E man mano che la tua bottiglia invecchia, i grassi sani nell’olio d’oliva fresco si danneggiano e diventano meno benefici.

Questi principi mi sono stati utili nel percorso di sviluppo della mia tavolozza. Sono un ottimo punto di partenza per chiunque inizi a cercare i migliori ingredienti e sapori.

Grazie, David. Sono sicuro che i nostri lettori troveranno queste informazioni molto utili.

Un altro grande ricettario di Robin!

Ho avuto una sorpresa molto gradita un paio di settimane fa. Quando ho aperto la nostra cassetta postale in cima alla nostra collina ho trovato un pacchetto contenente un regalo del nostro amico Robin Ellis: il suo ultimo libro di cucina, Cucina vegetariana mediterranea.

Dopo una carriera di grande successo come attore, negli ultimi anni Robin ha intrapreso una seconda carriera di successo come scrittore di libri di cucina (quattro in tutto finora), tutti rivolti a coloro che soffrono di diabete di tipo 2. Non commettere errori però. Non devi avere il diabete o essere vegetariano per divertirti a preparare e mangiare questi deliziosi piatti.

Ecco come Robin ha descritto la sua reazione il giorno della pubblicazione:

Una giornata gioiosa per Meredith (fotografo, capo assaggiatore e lavabicchieri) e per me (scrittore e cuoco). Io e Meredith non siamo completamente vegani, ma entrambi abbiamo goduto di questo viaggio di scoperta intorno al Mar Mediterraneo.
Le ricette sono semplici, stagionali e non hanno lunghe liste di ingredienti. Oserei dire che sono anche deliziosi?
Gli ingredienti sono spesso simili nei diversi paesi che confinano con le acque frizzanti, ma il trattamento varia – come la differenza tra una frittata francese e una frittata italiana. Erbe e spezie sono fortemente caratterizzate; L’olio d’oliva è il mezzo di cottura e il sole un elemento sempre presente, che matura gli ingredienti e affina i sapori.
È disponibile ora su Amazon.uk, Foyles, Waterstones, Blackwell’s, Hive e The Book Depository (consegna gratuita in tutto il mondo) e da buone librerie. È disponibile anche come ebook! In Nord America, la data di pubblicazione non è fino al 18 agosto, ma The Book Depository te lo invierà ADESSO.

Robin dà pieno credito all’importanza dell’olio extra vergine di oliva e lo usa prontamente nelle sue ricette. Dopotutto è l’archetipo dell’ingrediente mediterraneo. Sa del suo gusto e dei benefici per la salute delle numerose visite che lui e sua moglie Meredith (che hanno fatto le foto golose) hanno fatto a Boggioli durante la raccolta delle olive.

Questo non è un libro che sta a raccogliere polvere su un tavolino. Questo libro vive in cucina sempre a portata di mano. Lo userete, lo userete e lo userete – e probabilmente ne ordinerete un’altra copia per voi e diverse per i vostri amici. Confesso di non essere un cuoco, ma potrei semplicemente provare io stesso.


L’ultima Fioritura

Puoi sempre essere sicuro che la primavera sta arrivando quando i marroniche si mangiano sono in fiore. Sono gli ultimi alberi da frutto e dado a fiorire e danno ai boschi una lucentezza dorata.

Fiori Di Castagno

Quando in fiore questi alberi sono molto ricercati dagli apicoltori perché il miele che le api producono dai loro fiori è molto apprezzato: molto scuro e delizioso. In effetti, c’erano due molti alveari in cima alla nostra collina dove le api avevano un facile accesso agli alberi. Ma ai vecchi tempi non era solo il miele. Le castagne sono molto nutrienti e possono essere utilizzate per produrre una specie di farina. C’è ancora una tradizione rurale per fare il castagnaccio, una specie di torta dolce, da questa farina.

La maggior parte dei nostri castagni furono piantati e coltivati dai precedenti abitanti di Boggioli sui pendii rivolti a nord della nostra cresta. Ora sono in profondità nei boschi e sono quasi impossibili da raggiungere, ma ogni autunno ci sono sempre alcuni membri più anziani della comunità che vengono a raccogliere ciò che possono – e per fare una piacevole passeggiata nei boschi.

Se lo fanno, è meglio che tengano gli occhi aperti. Gli animali selvatici non sembrano aver sentito parlare di blocco e hanno continuato con le loro routine impegnate. C’è molta attività di cinghiale; spesso vediamo un gruppo (“ecoscandaglio” è lo strano nome collettivo) di 2 o 3 adulti e 10 o più suinetti che si affrettano attraverso l’oliveto. Ci sono anche dei cervi. Come avevo temuto, un capriolo venne una notte e mangiò tutti i fiori sulle rose sotto la casa, a tre metri dalla finestra del mio ufficio!

Abbiamo anche foto diurne di un lupo solitario e di un gruppo di cervi. Vi è un numero crescente di questi animali impressionanti, di cui i primi maschi sembrano godere della compagnia di un “harem” di femmine.

Lupo Solitario

Cervo

E per concludere, c’è un istrice curioso che viene a casa di notte per cercare gli scarti (soprattutto i biscotti per cani).

Sta succedendo tutto!

L’altro giorno un amico mi ha chiesto: “Cosa sta succedendo a Boggioli?” “Tutto”, ho risposto. E questo è.

Ora che il blocco si è un po’ semplificato, siamo in grado di uscire più liberamente. Non abbiamo più bisogno di compilare un modulo che giustifichi il nostro viaggio, non importa quanto sia locale, e possiamo spostarci tra comuni e persino province a condizione che si trovino all’interno della Regione Toscana.

Come ne uscirà il settore del turismo è ciò che si chiede chiunque. Le frontiere dell’Italia saranno aperte all’inizio di giugno per consentire ai cittadini dell’UE di lasciare o entrare, e speriamo che le restrizioni vengano alleggerite poco dopo per i viaggiatori dal resto del mondo. Il turismo è una delle colonne portanti dell’economia toscana, sia che si tratti del settore dell’ospitalità o della vendita di prodotti come il vino e l’olio d’oliva.

Nel frattempo tutto sta fiorendo. Le rose sono favolose quest’anno; come la maggior parte degli alberi e delle piante, devono aver beneficiato del calore di febbraio che per una volta non è stato seguito da un periodo di freddo a marzo. L’erba è quasi alta fino al petto in alcuni punti e le ciliegie stanno iniziando a maturare (dobbiamo arrivare a loro prima che lo facciano gli uccelli!). Lucertole e uccelli sono attivi ovunque. In effetti, c’è un paio di redstart che hanno costruito un nido in un muro vicino alla casa – e sono molto occupati.

Abbiamo appena finito di spruzzare tutti gli ulivi con un concime fogliare di vari ingredienti tra cui il boro, un elemento essenziale che manca nel nostro terreno. Questo fertilizzante viene assorbito molto rapidamente e aiuta ad aumentare il numero di fiori che alla fine si trasformano in olive. Lo facciamo appena prima che i fiori escano e somministriamo un’altra dose dopo che il frutto si è formato.

Ciò di cui abbiamo davvero bisogno ora è la pioggia, e molta.