Come conseguenza del riscaldamento globale, tutti dovremo affrontare l’aumento delle temperature e una crescente carenza di acqua, quindi è utile ora guardare come gli altri affrontano questi problemi. Ad esempio, gli agricoltori siriani hanno affrontato il caldo e le condizioni semi-aride per molti, molti anni e hanno sviluppato una risposta pratica che potrebbe valere la pena adattare per l’uso altrove.

Durante una visita in Siria diversi anni fa, prima dei recenti problemi, ho visitato una delle principali aree olivicole intorno alla città di Idlib, a circa 70 km a sud-ovest di Aleppo.

Lungo la strada ho notato che gli ulivi avevano una forma insolita, quasi a forma di globo sui loro tronchi, e in seguito ho appreso che vengono potati in questo modo deliberatamente. Non c’è alcun tentativo di mantenere aperto il centro dell’albero con tre o quattro sistemi di rami principali sporgenti come le dita come facciamo in Toscana; al contrario, si lascia chiudere la chioma dell’albero e si mantiene fitta la vegetazione per proteggere i rami e il tronco dal sole. La potatura è quindi ridotta al minimo.

Un’altra tecnica praticata in quella parte della Siria riguarda la pacciamatura. In quel clima semi-arido non c’è molta vegetazione di terra negli uliveti che può essere usata come pacciamatura, quindi i contadini hanno escogitato una soluzione semplice, anche se laboriosa: spargere polvere di calcare. Sono facilmente disponibili due fonti di questa polvere: case di pietra che sono crollate e il paesaggio stesso (questo è un paese calcareo). La polvere di calcare viene poi portata nei campi, dove si distribuisce intorno alla base degli ulivi come se fosse erba ed erbacce.

Questa pratica trattiene l’umidità presente nel terreno proteggendo il terreno dal sole, riflette la luce del sole nel cuore dell’albero (che è quasi chiuso in cima a causa del metodo di potatura sopra menzionato) e scoraggia gli insetti indesiderati che sono scoraggiati dalla luce riflessa.

Anche se non abbiamo polvere di calcare (il nostro è un paese di arenaria), possiamo comunque fare qualcosa per proteggere il cuore dei nostri ulivi dai danni del sole. Da alcuni anni stiamo ripulendo l’interno degli alberi lasciando però dei rami orizzontali in cima. Questo aiuta a spezzare l’intensità dei raggi solari e quindi a proteggere i tronchi e i rami principali. I danni provocati dal sole ai nostri alberi non sono mai stati sulla scala di quelli nella foto sopra, ma sono convinto che i nostri sforzi valgano la pena.