Quest’ultimo post arriva da un vecchio e fedele amico di Boggioli, Brett Donham. Brett è un architetto e lui e sua moglie Priscilla vivono in una vecchia e bellissima proprietà nel Maine rurale.

Brett raises two important issues, both of which can be related to our situation in Tuscany. Here many small hill farms, unprofitable and often primitive, were gradually abandoned in the 1960s and 1970s and the forest moved in. (Tuscany is Italy’s most forested region, though not the largest.) Some farmhouses have been restored and often used as second homes, but actual  hill farming has been greatly reduced. The main beneficiary  of this of course is our local wildlife which has increased in numbers dramatically in the last few years.

L’altro problema evidenziato da Brett è la crescente preoccupazione sulla provenienza e la produzione del nostro cibo. In questa parte della Toscana ora abbiamo diversi mercati contadini, uno dei quali permanente, e il termine “biologico” è ormai ampiamente accettato come criterio base per scegliere quali prodotti acquistare. Significa comunque che puoi acquistare frutta in particolare fuori stagione, ma non è necessario se i fornitori locali possono offrirti un’alternativa prodotta localmente. E puoi sempre crescere da solo!

Niente fattorie niente cibo


Mentre guidi attraverso le zone rurali del New England settentrionale, vedi su vecchi modelli di auto e camioncini adesivi per paraurti che dicono NO FARMS NO FOOD. Duecento anni fa il New England era il 90% di terreno disboscato per colture in campo, frutteti, pascoli o fieno e il 10% di terreno boschivo. Ora il rapporto è invertito; 5% coltivati o pascoli, 5% urbanizzati e 90% boschivi. I muri in pietra che delimitano i campi e i pascoli un tempo coltivati e che ora vagano nelle foreste di seconda crescita ne sono una vivida testimonianza. I terreni agricoli abbandonati vengono convertiti in seconde case o “campi” e in uno sviluppo commerciale a bassa intensità. Molto sta solo tornando a un fitto e impenetrabile groviglio di foresta; con le abbondanti piogge del New England, un campo abbandonato è irrecuperabile in 15-20 anni.
Negli anni ’70 un nascente movimento di “ritorno alla terra” ha cercato di invertire questa tendenza, ma si è esaurita. L’inaspettato duro lavoro fisico, la mancanza di accesso ai mercati, l’incapacità di permettersi l’assistenza sanitaria e di risparmiare per la pensione e la costante spesa in conto capitale hanno spinto molti di loro a uno stile di vita più prevedibile. Più di recente, negli ultimi 20 anni circa, è apparsa sulla scena una nuova ondata di “back-to-the-landers”, almeno nella parte rurale del Maine in cui viviamo. Per coloro per i quali il cibo veramente fresco, l’estetica dei terreni agricoli aperti e la comunione umana dei mercati degli agricoltori sono importanti, questa è davvero una buona notizia.
Quindi cosa è cambiato per incoraggiare questa seconda ondata di nuovi agricoltori? Uno è la crescita a livello nazionale dell’interesse per il cibo sano. Molti ristoranti ora elencano nei loro menu la fonte delle loro carni e verdure con enfasi sulle fattorie locali. Un altro è l’esplosione del numero e della disponibilità dei mercati agricoli. Nelle nostre immediate vicinanze c’è almeno un mercato contadino tutti i giorni della settimana quando fa caldo e due a settimana tutto l’anno. Le politiche fiscali favorevoli hanno aiutato. Inserendo una servitù agricola permanente sulla proprietà in alcune giurisdizioni, è possibile ridurre il valore stimato del terreno e quindi le tasse annuali. E infine, sono state create organizzazioni di beneficenza per aiutare. Il Maine Farmland Trust, ad esempio, essendo un’organizzazione senza scopo di lucro, è qualificato per accettare servitù di terreni agricoli su proprietà agricole, riducendo così il valore delle tasse di successione e fondiarie e facilitando l’acquisto da parte di nuovi giovani agricoltori. Organizzano apprendistati agricoli in modo che i nuovi giovani agricoltori possano imparare il mestiere.
Anche la consapevolezza della nostra impronta di carbonio e la nostra responsabilità individuale di ridurla giocano un ruolo qui. I lamponi freschi a gennaio hanno un sapore eccezionale finché non si pensa al costo del carbonio per farli volare a 4.000 miglia fino alla metà della costa del Maine. I lamponi freschi a gennaio hanno un sapore eccezionale finché non si pensa al costo del carbonio per farli volare a 4.000 miglia fino alla metà della costa del Maine.

Più fattorie più cibo

Grazie, Brett.